【转】什么是Cookie

当微软还没有推出IE8的时候,老实说,我就不喜欢这个浏览器。这不是来自于我对微软的偏见(这个公司确实非常伟大),而是来自于我对Cookie这个美好事 物的无比忠诚。但是,IE8的出现,让我们的美好蒙上一层厚厚的阴影。不过,当一切还没有变得非常严重之前,让我们先来了解一下Cookie是什么,它对 于我们的意义,以及我们为什么需要捍卫它。

  • 什么是Cookie以及Cookie的作用

Cookie是在你浏览网页的时候,网站服务器放在客户端(Client End,就是你的电脑)里面的一个小小的TXT文件。这个文件里面存储了一些与你访问的这个网站有关的一些东西,当你下一次访问这个网站的时 候,Cookie就会记住你上次访问时候的一些状态或者设置,让服务器针对性的发送页面的相关内容。Cookie里面包含的信息并没有一个标准的格式,各 个网站服务器的规范都可能不同,但一般会包括:所访问网站的域名(domain name),访问开始的时间,访问者的IP地址等客户端信息,访问者关于这个网站的一些设置等等。比如,你设置的诸如Google一个页面要显示几条搜索 结果之类的信息,即使你不登录你的Google账号,你下次访问时也能够保存下来,这就是上次你访问时把相关信息放入了Cookie的效果。如果是在线购 物网站,还记录了一些你的购物车,储物架以及你的账户名等信息。另外有些网站则会通过Cookie把你的登录账号和密码记下来,这样你下次打开浏览器就会 自动登录。

当然,如果你在系统文件夹中打开Cookie的TXT文件,你并不会看到这些信息而只能看到一串乱七八糟的字符,因为为了安全起 见,Cookie的内容一般都是加密的,只有对应的服务器才能读懂。另外,由于Cookie只是TXT文件,而不是程序,更不是病毒,不能自己运行,不会 对操作系统和其他任何计算机程序产生影响,也不会通过互联网传播,因此它对互联网安全实际上不构成威胁。

对于网站分析而言,Cookie的作用在于帮助嵌入代码类的网站分析工具记录网站的访问(Visit)和访 问者(Unique Visitor)的信息,没有Cookie就无法实现相关监测。而通过服务器端Log来进行网站分析的软件则不需要Cookie也能实现相关分析,因此 Cookie只对嵌入代码类工具有效。那些你耳熟能详的工具——Google Analytics、Omniture、HBX、WebTrends(嵌入代码版)等等,都需要在网站访问者的电脑上放置Cookie才能实现监测。

  • Cookie的数量和时效

Cookie的数量是指一个网站可以在客户端放置Cookie的个数。一个网站并不是只能放置一个Cookie在客户端,而是根据需要,会放置 多个不同的Cookie。对网站分析工具而言,帮助监测Visit的Cookie和帮助监测Unique Visitor的Cookie就不能是一个,而应该分开设置。对每一个网站(域)而言,不同浏览器能够支持的最多Cookie数是不同 的。IE7和FireFox3.0支持每个网站50个Cookie,而Opera则支持30个。无论是30还是50,基本都够用了。

Cookie的时效(expiration)是另一个非常重要的概念,也是Cookie的重要属性之一。任何Cookie都是有时效的,有些 Cookie的有效时间很短,有些Cookie则在浏览器关闭的同时自动失效,而有些则是号称”永久Cookie”。其实,Cookie的时效是在服务器 端人为设置的,可以设置为1秒,也可以设置10年,也可以设置在浏览器关闭的同时失效,完全根据不同情况的需要。永久Cookie就是指那些时效很长的 Cookie,但不是真的永久。

Cookie的时效性对于网站分析监测意义重大。Visit的监测依赖于Cookie的时效。例如,Google Analytics对Visit的Cookie设置了两个时效,一个是30分钟,另一个是浏览器关闭时。这就意味着,如果Visit Cookie在30分钟内没有更新,这个Cookie就失效了——这就是为什么我们说Visit这个度量衡量的是间隔不超过30分钟的页面浏览过程,如果 两次页面浏览之间的时间超过了30分钟,那么Visit计数会被增加1。另外,如果你打开一个网站,看了一会儿就关掉浏览器,那么当你再次打开浏览器重新 开这个网站的时候,即使两次浏览没有超过30分钟,也会被计算为一个新的Visit,原因就是Visit Cookie浏览器关闭时效结束的设置起的作用。

Unique Visitor也依赖于Cookie的时效。如果这个Cookie的时间设定为2天失效,那么你今明两天都访问同一个网站,Unique Visitor只会记录为从0增加到1;而如果你第三天又来,那么Unique Visitor就会再增加计数一次,共计2次。除了Visit和Unique Visitor外,Return visitor、Frequency等等度量当然也依赖于Cookie的时效。

  • 1st party cookie和3rd party cookie

  第一方Cookie和第三方Cookie其实是一个 非常简单的概念,但是我在百度上随便搜索了一些解释,好像都不是很清楚,也不是很准确。实际上,所谓第一方和第三方的说法,是用来确定Cookie的归属 的,这个归属是指Cookie中记录的域(domain)。举个例子:如果你访问我的这个网站www.chinawebanalytics.cn的时候, 我的网站在你的电脑上设置了一个Cookie,里面的记录的域名也是www.chinawebanalytics.cn,那么这个Cookie就是第一方 的,归你访问的网站www.chinawebanalytics.cn所有。而如果你访问网站www.chinawebanalytics.cn时,在你 的计算机中设置的Cookie的域名是www.omd.com,那么这个Cookie就是第三方Cookie,归www.omd.com所有。

对于网站分析而言,这个概念是非常重要的。例如,你会问Google Analytics使用的Cookie是1st party的,还是3rd party的。答案是第一方的。首先,Google Analytics在每个被监测网站上的Cookie都是由我们熟悉的监测javascript代码所创建的(是的,javascript也可以创建 Cookie,知道这点就够了,不需要深挖),其次,这个被创建的cookie的域不是analytics.google.com,而是被监测网站自己的 域。因此,虽然这个Cookie实际上是在Google Analytics的帮助下建立的,而且也为Google Analytics所用(反而不能被“被监测网站”直接利用),它仍然是第一方Cookie。

所以,第一方Cookie并不一定需要由某个网站自己的服务器给自己建立,别的网站也能为它建立;而且,第一方Cookie也不一定是能由某个 网站自己读取的,它完全可能由第三方读取。第一方和第三方的唯一区别只是:Cookie中的域名是否和被访问网站的域一样,是就是第一 方,否就是第三方。

这真的是一个容易混淆的概念,希望看了我上面的内容您弄清楚了。

网站分析和所有的互联网广告的监测,都会更喜欢第三方Cookie。原因是,第三方Cookie可以用来监 测跨网站的访问者行为。例如,DoubleClick使用的就是第三方Cookie,这个公司会为你打开的所有载有DoubleClick广告的页面建立 同一个(仅一个)域为DoubleClick的Cookie,这样,只要你打开了这些网页,无论它们是否属于同一网站,你的浏览广告的行为 DoubleClick都能知道。但是第一方Cookie就不行了,因为第一方Cookie得用被监测网站的域,这样多个网站就会有多个不同的 Cookie,跨网站浏览行为就无法监测了。

对于大多数浏览器而言,第三方Cookie是被默认关闭的,原因在于人们在讨论 Cookie涉及的隐私问题时,倾向于认为第三方Cookie极 大的获取了人们的行为隐私,并由此产生了对第三方Cookie普遍的不信任和误解。但事实上,所有的Cookie都不会泄露任何关于浏览者个人的隐私信 息,它捕捉的仅仅只是浏览行为本身,第三方Cookie也不例外。而如果所有人都愿意接受第三方cookie,那么网站分析能够给出的分析和优化方案会更 多。但可惜,因为第三方Cookie被普遍禁用,因此利用第三方Cookie的监测工具并不多,只有监测网络广告的工具才会坚持使用第三方Cookie。

  • 没有Cookie,还能监测到什么?

由于第三方Cookie不受欢迎,很少有网站分析工具会采用它。而如果完全没有Cookie,那么网站分析工具几乎无法工作。但实际上,如果没 有Cookie,还是能监测到一点儿东西的。这个东西是PV。因为PV的监测只要引发javascript监测代码就可以,跟cookie无关。例如,在 Omniture中,如果某个客户端禁用cookie,Omniture还是会记录这个客户端贡献的PV,但完全无法记录Visit,这就会使这个工具监 测的PV/Visit会比实际值略大。说点儿题外话:在没有Cookie的时候,Omniture会退而求其次用访问者客户端IP地址来辨别不同的 Visitor(Unique Visitor),这样禁用cookie后unique visitor其实还能监测,但由于visit不能监测了,因此有可能在Omniture中出现Unique Visitor大于Visit的情况。

没了Cookie,除了PV,其他的度量基本上就获得不了数据了,所以我会认为没有Cookie,我们什么都没了。或 者Visitor和Visitor所在的地理位置还能通过IP地址获得,但众所周知的原因,这个数据是非常不精确的,我们需要Cookie。

那么,你会问,多少客户端会禁用Cookie呢?我没有精确的数字,但我认为第一方Cookie应该会有大概80%的用户正在使用,只有20% 左右会禁用它。而第三方Cookie,由于是默认不开启的,因此我估计顶多只有20%的人在使用它。

随着IE8的出现,肯定会进一步降低Cookie的使用率,这也将进一步降低网站分析数据的样本数量。我不认为这 会降低网站分析工具在描述定性问题时的准确性(定性问题例如Bounce Rate,例如Time on site,以及Returning visitor和New visitor的比例),但在描述定量问题时会出现误差,或者更确切地说会偏小。如果随着Cookie禁用比例的增加,超过50%的人都禁用的话,那么网 站分析的原有方法论就会有麻烦了。不过,我肯定不相信Cookie禁用比例会有剧烈的上升,我很乐观——Cookie带给人们的方便远远要比一些不足一提 的隐私问题要多的多要大的多。禁用Cookie更多只是心理的慰藉(其实大多数时候一定只是心理上的感觉,而没有什么实际的对安全和隐私的帮助),但带来 的不方便则会直接影响你的浏览体验。

因此,无论是为了我们的专业本身,还是为了让浏览网页的用户有更好的体验,或是为了让网站本身能够创造更多的便利化应用,我们都有足够的理由支 持Cookie,反对微软的IE8色情浏览模式,捍卫我们应该捍卫的——这代表着智慧和进步。Eric Peterson写给总统奥巴马的那封公开信值得看看,这代表着我们所有网站分析从业者的最强烈呼声。


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